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香樟樹上的禱告蟲【海外篇】

來源: 故事會 作者: 不詳 時間: 2019-07-05 閱讀:
  兇手的贓物
  女畫家西岐枝子在郊外有一處寫生的臨時住所,最近她得了重病,于是決定躲到這個自己感到最愜意的地方,創作人生中最后一幅水彩畫。
  這天,枝子在河邊散步,突然看到一個戴著毛線帽的男人在一棵高大的香樟樹下用樹枝挖洞,像要埋藏什么。枝子很好奇,便躡手躡腳地走過去,只見男人從懷里掏出大把的珠寶首飾,裝進一個袋子,塞進了被草叢遮掩的泥洞里。
  這是個小偷,或者搶劫犯,他正在藏匿贓物!枝子本能地轉身離開,一不留神,腳下被石塊絆了一下,她一個趔趄跌倒在地。男人被驚動了,回過頭來,與枝子四目相對,兩人都禁不住驚叫起來,原來這個男人居然是枝子的鄰居——拳擊手高宮中堂。
  枝子惶恐不已,失口問道:“中堂,你為何把那些貴重的珠寶首飾藏起來?”高宮中堂驚得把手里的樹枝一扔,他望著枝子,閃爍其詞:“這看起來很奇怪,甚至匪夷所思,但……你怎么在這里?”
  “我在這兒附近有個寫生的臨時住所。”
  “原來如此,我們去那里談談吧,我會給你一個合理的解釋。”
  枝子戰戰兢兢地站起來,手里緊握著一段折斷的樹枝,不知所措。天快黑了,周遭無人,自己能逃到哪里去呢?枝子只得領著中堂回到畫室,強裝鎮定地詢問事情的緣由。
  中堂確定屋內沒有第三者之后,才道出實情。他因賭博欠下巨債,債主揪著不放,妻子帶著兒子棄家而去……總之,他的情況糟透了。所以他鋌而走險搶劫了一家珠寶店,還在作案過程中,不小心槍殺了珠寶店老板。
  中堂有些激動,說話時還掏出了手槍,不停揮舞著。枝子驚恐地看著他,小心翼翼地說:“一切都會過去的,中堂,你走吧,這件事我不會告訴任何人。”
  中堂卻逼近一步,用手槍指著枝子說道:“只有死人才不會亂說話,不是嗎?”
  枝子觸電似的退后一步:“你要殺我滅口?”
  中堂緊咬著嘴唇,下了決心:“我已經走到這一步了,很抱歉,枝子,我必須送你去天堂。”
  畫家的遺作
  虎口放不過羔羊,鷹爪放不過野兔,枝子知道自己已經毫無生還的機會。不過,她并沒有過分害怕,病魔的折磨早已讓她對死亡有了心理準備。短暫的沉默之后,枝子對中堂說道:“既然你一定要殺我滅口,我求你用一種既能保留我的尊嚴、又能保證你安全的方法,比如,讓我自殺。”
  中堂有些愕然:“自殺,你有膽量結束自己的生命嗎?”
  “我雖不是什么勇士,但也是一個有身份、有尊嚴的畫家,我想用自己喜歡的方法結束生命。”枝子從抽屜里拿出一瓶安眠藥,說道,“我希望吞下這些藥片,在睡夢中毫無痛苦地離開。”
  中堂很樂意接受這個提議,枝子自殺,既解決了隱患,又能不引起警方的懷疑,何樂而不為?得到允許之后,枝子也顯得很安慰,她指著桌上的水彩畫說:“我不想帶著遺憾離開世界,請讓我畫完最后的部分,并允許我在上面寫一封遺書,留給我的知己丹澤佳子吧。”
  丹澤佳子是一位動植物老師,目前在一所大學任教,是中堂和枝子共同的鄰居。中堂想:西岐枝子逃不出自己的手掌,丹澤佳子也玩不出什么花招,況且完成作品,留下遺書,告別朋友,這些行為完全符合一個自殺者的心理。
  中堂爽快地答應了枝子的請求,他坐在畫架對面,身子倚在靠椅上,握著手槍,毒蛇似的盯著自己的獵物。
  沒多久,枝子就完成了最后的遺作,那是一棵香樟樹,她在樹枝上添加了一只正在產卵的螳螂,并且題寫了畫名——《香樟樹上的禱告蟲》。在古希臘,螳螂被視為先知,因為它前臂舉起的樣子像祈禱的少女,所以又稱禱告蟲。
  畫作下端是一封遺書:“夢筆生花是每個天才都向往的境界,直到江郎才盡,我亦無得意之作可以流傳后世。我最知心的朋友,丹澤佳子,作為一名動植物學老師,你知道每一片樹葉的脈絡、每一種動物的習性,還有每個人的命運都與眾不同且不能輕易改變,而我就像香樟樹上的螳螂,盡管我向上帝禱告,卻無法改變命運,既然我的創作生涯短暫,我寧愿結束自己的生命。此遺作留給你,永別了,我最知心的朋友。西岐枝子絕筆。”
  中堂對遺書很滿意,起初他還奇怪枝子為什么要在臨終前畫螳螂,不過顯然,他在枝子的遺書中找到了合理的解釋。
  枝子放下畫筆,長長地松了一口氣,她對中堂說道:“我建議你不要急于出手那些珠寶,免得警察順藤摸瓜抓到你。”人之將死其言也善,枝子的提醒讓中堂心存感激,他點頭道:“我明白。”
  枝子對自己的遺作也很滿意,臉上露出了勝利的微笑,然后吞下了整瓶安眠藥,安然地進入夢鄉。中堂等確定枝子沒了呼吸后,他小心翼翼地處理了現場。
  螳螂的寓意
  第二天,定時給西岐枝子送食物的用人發現了她的遺體……當警部村越先生將其遺作交給丹澤佳子的時候,她疑惑不解地問道:“枝子為何把遺作和遺書留給我?”
  “在本市,她沒有其他的親人,而遺書上兩次提到你是她最知心的朋友。”
  “我們只是鄰居而已!”
  警部村越皺了皺眉頭,說道:“一定有什么事情被我們忽視了。不管怎么樣,請你再仔細看看畫作和遺書,是否有異常?我相信枝子選擇你是有原因的。”
  丹澤佳子的目光定格在畫中那只正在產卵的螳螂身上,她突然驚叫起來:“天哪,枝子也曾是動植物學專業的,她竟在香樟樹上畫了一只產卵的螳螂,那不可能吧!”
  警部村越疑惑地問道:“有何不妥嗎?”丹澤佳子解釋,香樟樹散發的氣味能驅蚊蠅,換句話說,香樟樹具有極強的抗蟲性,所以螳螂不會在上面產卵。
  警部村越的目光緊盯著畫作,喃喃道:“按你的說法,枝子小姐不該犯這種常識性錯誤,那么她畫這只螳螂,恐怕另有意圖。佳子小姐,枝子把畫作留給你,一定是希望你看出旁人會忽略的細節啊!”
  丹澤佳子貼近畫作,細細查看,突然她發現了什么:“枝子畫的這只螳螂好奇怪,耳朵長在頭上,而且是一對。”
  警部村越問:“這有什么奇怪?”丹澤佳子笑著說:“普通人一定覺得本就該是這樣,但螳螂的器官比較獨特,它的耳朵長在后足和中足基節之間,也就是腰部下面,而且螳螂僅有一只耳朵。”
  “一只耳朵?”警部村越陷入沉思。丹澤佳子卻脫口而出:“說起來,中堂只有一只耳朵。”
  丹澤佳子說,鄰居高宮中堂原來是個拳擊手,在一次比賽中,他被對手咬掉了一只耳朵。
  警部村越立即傳訊了高宮中堂,盡管他矢口否認去過西岐枝子的畫室,但當聽說枝子遺作中所畫的螳螂,其實暗藏了與自己有關的玄機后,他怎么也掩藏不了臉上驚愕又心虛的表情……
  隨后,警部村越第二次勘察現場時,在畫室門口找到了西岐枝子丟棄的一段樹枝,那正是她在香樟樹下偷偷撿起來握在手里的,高宮中堂用它挖過洞穴。后來,警方搜到了另一段與之匹配的樹枝和泥洞里的贓物,那上面都有高宮中堂的指紋。
  鐵證如山,高宮中堂最終交代了犯罪事實。

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