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禿鷲為何百毒不侵

來源: 意林 作者: 未知 時間: 2019-09-04 閱讀:
  達爾文于1835年搭乘“小獵犬號”考察船考察期間,曾經遇見一種令他感到惡心的鳥,他在日記中寫道:“這些鳥兒令人作嘔,它們專為取食腐臭而生。”達爾文描述的鳥正是禿鷲。
  當年我在新疆考察期間,第一次看到禿鷲時也有類似的感覺:草原上躺著一頭死去的牦牛,尸體早已腐爛,隔著幾百米都可以聞到陣陣腐肉的氣味。一群禿鷲夾雜著幾只高山兀鷲,圍在牦牛尸體旁,將頭伸進牦牛肚子里取食內臟。
  這種令人作嘔的鳥,在高原上承擔著一項重要任務——清理尸體。假如沒有禿鷲以及其他食腐鳥類,荒野上將會堆滿動物的尸體,人間會變成真正的煉獄。不僅如此,這些腐爛的尸體還會傳播疾病,給動物乃至人類帶來難以估量的影響。也就是說,正是由于禿鷲等鳥類及時清理了動物尸體,才有了干凈的荒野。
  禿鷲的食量驚人,1分鐘能吞下大約1千克肉,一群禿鷲在很短的時間內就能將一頭牛吃得精光。
  腐爛的肉中一般含有大量的細菌、病毒。這種令其他動物望而卻步的腐肉,為何卻成為禿鷲的饕餮大餐?它們就不會中毒嗎?這其中的奧妙在于禿鷲擁有一個強大的胃,可令其百毒不侵。
  禿鷲胃酸的腐蝕性比人類的高10倍,可以大量消滅攝入的可致病細菌。科學家曾經解剖過一只禿鷲,發現其大腸里85%的常見微生物不見了。即便如此,一些難纏的細菌依舊可以在禿鷲的體內生存。禿鷲大腸里的微生物群落主要由兩種厭氧菌組成——梭狀芽孢桿菌和梭桿菌。這兩種菌類對其他動物都是致命的,比如某些梭狀芽孢桿菌可以造成水禽大批量死亡,而某些梭桿菌可以引發人類的結腸癌。但禿鷲可以與這兩種細菌和平共處。
  此外,禿鷲的糞便里還發現了炭疽桿菌,這種病菌可致炭疽病。可是禿鷲依舊沒有被感染。
  在這么多病菌環繞的情況下,禿鷲不僅存活了下來,還活得如此滋潤,這不得不說是一個奇跡。
  丹麥奧胡斯大學的研究發現,是禿鷲腸道里的微生物種群起到了關鍵作用,在長期的進化中,這些腸道細菌和禿鷲形成了一種互惠的關系。比如梭狀芽孢桿菌在腸道里迅速繁殖,可以把復雜食物分解成重要的營養物質。作為回報,這些細菌得到了穩定豐富的蛋白質來源。
  此外,禿鷲體內擁有強大的免疫系統,可以產生針對梭菌屬中某些菌種的抗體,可以抵御一些神經毒素。有了這些特殊能力,禿鷲在進食的時候可以首先濾掉容易引發感染的微生物,留下那些對自己有利的細菌。
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